logo

'Guy III': Back and Looking for Respect

Mluvte o dlouhé mezeře mezi alby! 'Guy III' přichází celou dekádu po druhém pokusu skupiny, 'The Future' a tucet let po Guyově klíčovém debutu. Zásadní, protože zakladatel/producent/multi-instrumentalista Teddy Riley použil první album skupiny „Guy“ k představení nového jack swingu, směsi tradičních R&B vokálů s hip-hopovými beaty, které se staly dominantním zvukem až do 90. let.

Proč tedy dlouhé čekání v podniku, kde je nejlepší pokračovat, dokud je vaše pověst ještě teplá? Životopis doprovázející 'Guy III' (MCA) obviňuje prudké smluvní bitvy s bývalým manažerem Genem Griffinem, které vedly k rozpadu skupiny v roce 1990. A není to tak, že by se Riley uložil k hibernaci: V roce 1994 založil další úspěšnou skupinu Blackstreet a napsal a produkoval takové skupiny jako Michael Jackson, Mary J. Blige, SWV, Whitney Houston a Rolling Stones. Zpěváci Aaron a Damion Hall také vydali sólová alba.

Ale u kořene ‚Guy III‘ je zjevně nějaká nedokončená věc, něco tak jednoduchého, jako je vyžadování respektu. V úvodní skladbě 'We're Comin' se Riley ujímá vedení a zpívá: 'Jsme zpět na vrcholu/ Lepší úkryt/ 'Protože nás nelze zastavit.' Co se týče comebackových hymnů, je to docela obecné, a to je problém 'Guy III' jako celku. Ačkoli jsou produkční tituly rozděleny mezi 15 lidí, album zní jednotně dobře. Ale také to zní zastarale, zvláště po půl dekádě Blackstreet, R. Kelly a K-Ci & Jo-Jo. Kromě jedné nové písně, která interpoluje internetové snímky, materiál nevykazuje žádný zvláštní pokrok oproti svým předchůdcům.

'Teddy's Jam III' vzdává hold Zappovu fuzzy funku a památce Rogera a Larryho Troutmanových, zakladatelů skupiny, kteří loni zemřeli při tragické vraždě-sebevraždě. Skladba obsahuje Zappovy hity z počátku 80. let 'Dance Floor' a 'I Can Make You Dance' a její vlnící se disco funk groove je osvobozující nyní jako tehdy, stejně jako princovský budoucí funk z roku 2004. Existuje několik skladeb zaměřených na rap, nejlepší je 'Do It', která má slabé ozvěny A Tribe Called Quest a Digital Underground.

Ale většina 'Guy III' se skládá ze smyslných pomalých jamů, které zpívali bratři Hallové. Mezi ty lepší: sladký nástup 'Dancin', vášnivá 'Rescue Me', romanticky obsedantní 'Not a Day' a 'Don't U Miss Me' postavené na akustické kytaře Richarda Williamse vzkvétá.

Nejzaujatější písní na albu je však „Why You Wanna Keep Me From My Baby“. Napsali ji Riley a Tony Rich a hraje Aaron Hall, který prochází veřejnou bitvou o opatrovnictví svého syna Aarona IV. „Udělal jsem svou polovinu svému dítěti/ Proč mi to děláš?/ Co jsem ti kdy udělal,“ naříká na matku, než nasměruje zprávu svému synovi: „Je mi jedno, co se děje ve tvém matčin osobní život/ Jediné, na čem mi záleží, jsi ty a miluji tě. . . . Pamatuj si jednu věc – jsem tvůj otec!“ Je to drama ze skutečného života, ale působí to trapně, jako bychom zaslechli rodinný soudní případ.

Jinde, duchovně nabité „Jednoho dne“ překvapivě zjevným způsobem začleňuje inspirativní „Jednou budeme všichni svobodní“ Donny Hathawayové, zatímco „Láska online“ si chabě přisvojuje počítačovou terminologii, aby naznačovala odpornou internetovou romanci (R. Kelly to udělal jako první a lépe ). Píseň naznačuje budoucí hlavolam: 'Guy III' vychází na MCA, labelu vlastněném Universal Music; „Love Online“ uděluje „zdvořilostní“ uznání společnosti America Online za používání výrazů chráněných ochrannou známkou „Vítejte“, „Máte poštu“ a „Sbohem“. America Online nedávno uzavřela partnerství s Time Warner Music soupeřem MCA. Bylo by takové povolení uděleno v nové konkurenční atmosféře? To je soudní bitva, kterou bychom si mohli užít.

(Chcete-li si zdarma poslechnout Sound Bite z tohoto alba, zavolejte Post-Haste na číslo 202-334-9000 a stiskněte 8172.)

TITULEK: Guy (zleva Damion Hall, Teddy Riley a Aaron Hall) zní potřetí trochu zastarale.