logo

Bývalý senátor George Aiken, 92

George D. Aiken, 92, vermontský republikán, který sloužil v Senátu 34 let a získal si reputaci pro přímou nezávislost v otázkách od zemědělství a občanských práv až po Vietnam a Sovětský svaz, zemřel v pondělí na mrtvici v ošetřovatelství Heaton House. dům v Montpelier, Vt.

Pan Aiken byl většinu svého života farmářem a politikem. V mládí byl předním školkařem a pěstitelem lesních plodů. Napsal dvě knihy o divokých květinách, ovoci a bobulích.

V roce 1922 neúspěšně kandidoval do vermontského zákonodárného sboru a byl zvolen v roce 1931. Následně působil jako mluvčí Vermontské sněmovny reprezentantů a jako guvernér nadporučíka. V letech 1936 až 1940 byl guvernérem státu. V roce 1941 se ujal svého křesla v Senátu USA a působil až do odchodu do důchodu v roce 1975.

Poté se vrátil na svou farmu v Putney, Vt., a tam, jen míli od místa, kde se narodil, pěstoval bobule, zeleninu a květiny a užíval si výhled na horu Monadnock.

Ve Washingtonu byl pan Aiken neochvějným zastáncem venkovského zájmu a legislativy, která jej mohla podpořit: cenové podpory pro farmáře a mlékárny, programy na podporu elektrifikace venkova a podobná opatření. Na národní úrovni byl časným a účinným kritikem senátora Josepha R. McCarthyho, republikána z Wisconsinu, který se hlásil k jedovaté a nezodpovědné značce antikomunismu, která na počátku 50. let zničila mnoho kariér. Hlasoval pro velké zákony o občanských právech z 50. a 60. let.

V mezinárodních záležitostech se pan Aiken snažil o zlepšení vztahů se Sovětským svazem. V 60. letech byl zástupcem USA při OSN a v roce 1963 se jménem prezidenta Johna F. Kennedyho zúčastnil jednání o smlouvě o omezeném zákazu jaderných zkoušek v Moskvě.

Byl pevným a výmluvným kritikem americké angažovanosti ve Vietnamu. Zatímco si právem zasloužil svou pověst lakonického a epigramatického řečníka a ztělesnění přízemních ctností oslavovaných v Nové Anglii, pan Aiken byl nejlépe známý pro poznámku, kterou nikdy nepronesl.

To byl jeho plán na ukončení války ve Vietnamu. Oznámil to 19. října 1966, a jak to bylo hlášeno a následně citováno, řekl: 'Spojené státy by měly vyhlásit vítězství a odejít.'

Ve skutečnosti to, co navrhoval, bylo, že USA vyhlásí vítězství při dosažení svého omezeného cíle omezit severovietnamskou agresi a stáhnout americké jednotky do hlavních populačních center. Pokud se Severní Vietnamci zdrží dalších útoků, USA by měly přivést své síly domů.

Ke konci své kariéry v Senátu se pan Aiken stal stejně známým poznámkou, která byla autenticky jeho. Když se skandál Watergate chýlil ke svému vyvrcholení, řekl kritikům prezidenta Richarda M. Nixona: 'Buď obžaloba, nebo slezte z jeho zad.'

Během své kariéry byl pan Aiken svými kolegy ceněn více pro jeho zdvořilost a zjevnou slušnost než pro jeho postoje k určitým otázkám. Vyhýbal se stranickým bojům a zdálo se, že ostatní považovali tohoto štíhlého stavěného muže s doškem bílých vlasů a sešitými rysy za staršího státníka, který byl nad pouhou politikou. Mezi své blízké přátele počítal muže s velkou mocí a velmi odlišnými názory a v dobách nouze na něm záviseli.

Harry S. Truman, tehdejší viceprezident a bývalý demokratický senátor z Missouri, plakal panu Aikenovi na rameni, když se dozvěděl, že Franklin D. Roosevelt zemřel a že se stane prezidentem. John F. Kennedy ho zavolal k soukromému rozhovoru po katastrofě v Zátoce sviní na Kubě. Nixon se zhroutil před panem Aikenem a malou skupinou dalších senátorů, když jim řekl, že rezignuje. Jedním z nejbližších přátel pana Aikena byl bývalý senátor Mike Mansfield (D-Mont.) -- 20 let spolu oba muži snídali v senátní jídelně.

Smrt pana Aikena přinesla poctu od prezidenta Reagana, který řekl, že je z ní „smutný“ a vyjádřil soukromou soustrast, a další političtí vůdci a kolegové.

'Odchod guvernéra Aikena je ve Vermontu konec éry, která se už nikdy nebude opakovat,' řekl guvernér Richard Snelling. 'George Aiken je Vermont.'

Senátor Patrick Leahy (D), který byl zvolen, aby obsadil místo pana Aikena, řekl, že jeho předchůdce „odrážel to nejlepší z Vermontu“.

Senátor Barry Goldwater (R-Ariz.) řekl prostřednictvím svého poradce, že pan Aiken byl 'skvělý muž a skvělý senátor'.

Nixon vydal prohlášení, ve kterém označil vermontského zákonodárce za „jednoho z předních státníků naší doby. Všichni Američané jsou jeho dluhy za jeho roky služby pro věc silné, odpovědné a dvoustranné zahraniční politiky.“

kde je teď melania Trumpová

Zatímco takové pocty osvětlují širší perspektivy života, zanechávají pro ostatní malé příběhy, které vyprávějí svým vlastním způsobem. Jedna o panu Aikenovi je zpráva, kterou podal o svých výdajích ve své poslední kampani, která byla v roce 1968. Uváděla celkové výdaje 17,09 $. Senátor řekl, že většina z toho šla na poštovné na děkovné listy voličům, kteří rozeslali nominační petice, o což jsem je „nežádal“.

Dalším byl jeho vlastní příběh o tom, co se stalo, když se Leonard H. Marks, poradce prezidenta Johnsona, zeptal prezidenta, proč nepřijal Aikenův „mírový plán“. Johnson vyhnal Markse z jeho přítomnosti na několik týdnů a Aiken na několik měsíců. Při pozdějších příležitostech se Marks zeptal LBJ, proč se kvůli tomu nápadu tak rozzlobil.

'Protože jsem zatraceně dobře věděl, že ty a Aiken máte pravdu,' řekl Johnson.

A pak tu byly jeho názory na politiky. Říkal, že jejich správná práce je zákonodárství a on si myslel, že by tomu měli věnovat více času a méně rozvoji své vlastní kariéry. Krátce po svém odchodu do důchodu řekl skupině studentů ve Vermontu, že je podezřívavý k úředníkům, kteří hledají rychlou slávu.

'Status můžete získat dvěma způsoby,' řekl. 'První je únik důvěrných informací do DNS SO nebo The New York Times.' A druhý, řekl, poněkud nejasně, je ‚zlomit si nohu na lyžích ve Vermontu‘.

George David Aiken se narodil 30. srpna 1892 v Dummerstonu, Vt. V roce 1909 absolvoval střední školu v Brattleboro, Vt. O tři roky později si s přítelem půjčili 100 dolarů a začali pěstovat maliny. To byl základ úspěchu pana Aikena jako farmáře a zahradnictví. Kromě pěstování bobulovin byl mezi prvními, kdo propagoval využití divokých květin v zahradách.

První manželka pana Aikena, bývalá Beatrice M. Howardová, zemřela v roce 1966.

Mezi přeživšími je jeho druhá manželka, bývalá Lola Pierotti, která pro něj začala pracovat v Senátu v roce 1941 a kterou si vzal v roce 1967, a tři děti z prvního manželství.

Země a kopce Nové Anglie si pana Aikena vždy udržely. V rozhovoru před odchodem do důchodu řekl, že se ve Washingtonu, kde žil v bytě na Capitol Hill, nikdy necítil jako doma. 'Ne, ne, Washington není doma,' řekl. 'Domov je nahoře na hoře ve Vermontu, kde jsem vždycky bydlel.'